透明头像,SpaceX 将帮忙 NASA 进行「撞飞」小行星的试验使命,梦到被蛇咬

DART 将实证碰击小行星来违背其轨迹的可行性。

NASA 稍早宣告选中 SpaceX 作为其「DART」使命的发射服务提供者,在 2022 年时将「抵触」一颗名为 Didymos 的小行星的卫星,来实证碰击小行星使其轨迹违背的可行性。整个使命连着发射,估量花费在 6,900 万美元左右。

科学家估量地球的轨迹四周有着数以万计的小行星,可是咱们实际上观测到,能核算越轨迹来的,只要大约 8,000 颗罢了。谁也不知道在广阔的太空中,是否有足以形成地球生物大灭绝的小行星还没被发现,乃至是彗星或像 'Oumuamua 这样的系外访客也有或许某天突然之间就冒出来。因而科学家们一直在考量着各种或许用来维护地球的计划,其间一种不算太难了解的方法,便是直接射一枚人造卫星曩昔,在小行星没有接近地球之前,先将它「撞飞」。

DART 便是实证这种方法可行性的一个使命。它估量将在 2021 年发射,2022 年抵达方针小行星 Didymos。直径约 800 公尺的 Didymos 除了离地球近之外,还有一个很大的特征,便是它有一个绕着它转,直径约 150 公尺的小卫星,昵称 Didymoon。DART 的方针便是靠着内建的导航和瞄准体系,以高达每秒 6 公里的速度,射中 Didymoon 的中心。不过虽说是「撞飞」,但由于重 500 公斤的 DART 和 Didymoon 质量相差真实太远,据估量这次的碰击只能改动 Didymoon 微乎其微的一点点,可是足以被地球上的观测设备观察到。

终究,科学家的推算是整个 Didymos 体系会由于这次的碰击,而改动轨迹速度约 0.4mm/s,但这一点点的速度差会大幅改动轨迹,使其轨迹周期与本来差 10 分钟左右。如果是有碰击地球危险的小行星的话,10 分钟的距离现已足以将其从「射中」变成「擦身而过」了。当然,这么做的可行性(特别是怎么精确射中这么小个方针)还有待实证,所以就先拿 Didymos 来「练手」啰。